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Hommage à George Mac Hugh

Le 16 Juin 2004 place de la Mairie, près de 400 personnes se sont regroupées afin d’aller se recueillir sur la stèle érigée à Montvinet près de l’endroit où le pilote fit le sacrifice de sa vie 60 ans plus tôt.

Sur les lieux on notait la présence :

  • De membres de la famille du pilote et de l’équipage
  • Des élus de Pontpoint et du conseiller Général Jean Claude Hrmo
  • Des anciens combattants français et de leurs drapeaux (12 drapeaux)
  • Des anciens combattants américains et anglais avec leurs drapeaux
  • De témoins ayant participé ou vécu l’événement
  • De militaires de la Base aérienne de Creil et du 41° RT de Senlis
  • D’Officiers et de sous Officiers de réserve de l’ANSORA , l’ANORA , et de l’AOR en tenue
  • De près de 50 enfants des écoles et de leurs enseignants
  • De la Chorale du CAEM de Pontpoint et de Villers Saint Paul
  • De nombreux habitants du village avec leurs enfants ou leurs petits enfants

 

Le discours fût lu simultanément en français et en anglais par le Maire et par Miles Leniston ancien pilote formateur de la R.A.F. Il a été suivi par un dépôt de gerbes. 
Après la sonnerie aux morts exécutée à la trompette, l’hymne américain a résonné à la mémoire du pilote, moment émouvant pour Joséphine Stéphanopoulos, sœur du pilote et pour Stève Groat fils d’un membre d’équipage également présents. 

Il fut suivi par la Marseillaise également chantée par les enfants des écoles. Enfin la chorale du CAEM interpréta le magnifique « Chant de la Paix ». 

Le retour des participants se fit à la salle polyvalente où un échange de souvenirs eu lieu entre le fils de Russel Groat qui reçu la médaille de la ville de Pontpoint, il offrit à son tour un portrait de son père et remis 2 fanions souvenirs. La commune reçu également une copie du télégramme annonçant la décès de Mac Hugh à sa famille. 

Dans la salle, une exposition avait été mise en place pour cet événement. Un fascicule relatant les faits avait été réalisé pour cette occasion. De très nombreuses personnes le firent dédicacer par la sœur de Mac Hugh et le fils de Russel Groat, visiblement très émus. 
Un vin d’honneur clôtura cette émouvante et magnifique journée d’amitié et du souvenir. 

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Joséphine Stéphanopoulos, sœur du pilote
et pour Stève Groat fils d’un membre d’équipage

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